Ahorros en medicamentos genéricos

Por Chris Woolston, M.S.

¿Por qué tomaría un medicamento genérico cuando podría seguir con una marca confiable? En una palabra: precio. Los medicamentos genéricos contienen los mismos ingredientes activos con la misma potencia y pureza que sus contrapartes de marca, pero tienen un costo menor. Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, los medicamentos genéricos ahorran a los consumidores entre $ 8 mil millones y $ 10 mil millones al año.

La cantidad que ahorre depende de usted. Si le pregunta a su médico acerca de los medicamentos genéricos y busca el mejor precio, podría reducir sustancialmente sus gastos médicos.

¿Cuánto más baratos son los medicamentos genéricos?

La diferencia de precio entre medicamentos genéricos y de marca varía mucho (el precio de venta al público puede variar aún más). En la mayoría de los casos, los medicamentos genéricos cuestan aproximadamente un 30 por ciento menos que las versiones de marca.

Aquí hay algunos ejemplos de nombres de marca versus genéricos: El antidepresivo Prozac ahora también está disponible como el medicamento genérico fluoxetina (el ingrediente activo de Prozac). Prozac cuesta hasta $ 185 al mes por una dosis de 20 mg al día. Compare eso con la fluoxetina genérica, que puede costar tan poco como $ 24 al mes por la misma dosis y le ahorra al consumidor más de $ 1,932 al año. El medicamento para el asma Ventolin tiene un equivalente genérico llamado albuterol. En una dosis de dos inhalaciones cada 4 a 6 horas, el costo minorista de Ventolin es de $ 1,44 al día. La misma dosis del genérico, albuterol, puede costar solo 69 centavos por día y le ahorra al consumidor $ 273 al año. Una dosis de 20 mg del fármaco para la hipertensión Prinivil cuesta 1,24 dólares al día. La misma dosis de lisinopril, el equivalente genérico de Prinivil, cuesta menos de la mitad.

¿Por qué los medicamentos de marca son más caros?

Las empresas gastan millones de dólares en el desarrollo de nuevos fármacos. Primero, seleccionan candidatos prometedores en el laboratorio, prueban los medicamentos en animales y luego pasan a pequeños ensayos con sujetos humanos. Por último, las empresas realizan ensayos clínicos más prolongados con más personas. Las empresas protegen su inversión solicitando patentes sobre nuevos medicamentos tan pronto como se inventan.

Años más tarde, una vez que la patente ha expirado y la empresa ha agotado su derecho a fabricar el medicamento exclusivamente, otras empresas pueden solicitar a la FDA que fabrique una versión genérica. Sin costos de investigación que cubrir, estas empresas pueden vender el medicamento genérico a un precio más cercano al costo de fabricación.

¿Todas las farmacias cobran el mismo precio por los genéricos?

No. Como ejemplo dramático, un reportero de las noticias de WXYZ-TV en Detroit comparó recientemente los precios minoristas de varios medicamentos genéricos en más de 20 farmacias locales. Una muestra de los resultados: el suministro de un mes de maleato de enalapril (Vasotec) cuesta $ 11,99 en una farmacia y $ 82,85 en otra. El precio del suministro de famotidina (Pepcid) para un mes varió de $ 10,99 a $ 97,99. Si está tomando un genérico, vale la pena comparar precios.

También puede pagar precios diferentes por los genéricos si usa una tarjeta de descuento para medicamentos. Los diferentes planes de tarjetas de medicamentos tienen diferentes estructuras de precios según los descuentos que cada programa ha negociado para sus titulares de tarjetas. Si no está seguro de cuál será el menor costo, pida ayuda a su farmacéutico o administrador del plan.

Si los genéricos son mucho más baratos, ¿por qué mi médico receta nombres de marca?

En primer lugar, no todos los medicamentos tienen un equivalente genérico. Además, si los niveles exactos en sangre del ingrediente activo de un medicamento son cruciales, algunos médicos dudan en cambiar a los pacientes de los nombres de marca a los genéricos (en la mayoría de los casos, sin embargo, un genérico funcionará igual de bien). En muchos otros casos, los médicos prescriben medicamentos de marca. nombrar medicamentos porque simplemente no son conscientes de los posibles ahorros.

En una encuesta publicada en la edición de noviembre de 2000 de Archives of Family Medicine, los residentes y profesores de programas familiares subestimaron el costo de los medicamentos de marca el 90 por ciento de las veces. Por otro lado, sobrestimaron el costo de los medicamentos genéricos el 90 por ciento de las veces. En pocas palabras, los médicos suelen saber más sobre los efectos secundarios y las dosis que en dólares y centavos. Aun así, es probable que su médico le recete un medicamento genérico si hay alguno disponible y seguro para usted.

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